Eneko Yarza Kayak

IBAI BIDAIAK: Blog hau nire bidaiei buruz da, munduan zehar ibaiak jaitsiaz kayakari eta ibai gida moduan.
. . . . . . . . . . . . . Beste bizimodu bat ezagutzera gonbidatuak zaudete.
RIVER TRAVELS:This blog talks about my travels around the world, as a passionate nomad kayaker and as a river guide.
VIAJES POR RÍOS: Este blog habla de mis viajes por el mundo como kayakista y guía de ríos apasionado y nómada.


First complete descent Likhu Khola River (Nepal)


On November 14, 2012 the three Basque kayakers reached the confluence with the Sun Kosi River, which gathers all the waters of eastern Nepal. We performed the first complete descent of the Likhu Khola River from Dudele nearly 2000m of altitude until Sun Kosi at 400m altitude. 4 days kayaking, the first three class V with long canyons, and far far away from any road or outside help. Risky and successful feat with a new slogan: "Zorriak inoiz baino zorriago" The Lice more lice than ever.

     The Likhu Khola river (lower left) flows from north to south between the rivers Tamba Kosi and Dubh Kosi, the latter coming from the south of Everest, the highest mountain in the world (top right).

     With the waters of the glaciers of Numbur, Likhu Chuli and other mountains of almost 7000m, Likhu Khola river runs through a narrow valley with steep slopes.

     Years ago the normal  Everest Base Camp trekking started from Jiri and went east across the Likhu Khola river by Kenja village. Today almost everybody flies by plane or helicopter to Lukla or Namche Bazar.

     It seems that only one expedition explored this valley. It was in 2001 when four Nepalese kayakers with two more as a ground support, including our informant Achyut Gautam, who entered Kenja and reached the Sun Kosi. Water was low in February and reported that most of the rapids were dangerous and many non-navigable, porteaging entire canyons. Now it was our turn and we were going with more water and from above.

     With a map in hand, asking along the way, with little money in their pockets (no cash machine on the area), Zorriak improvising, we reached Bhandar in mountain bus. After that we had to walk, and we did it without porters by ourselves. At first the route of Everest base camp and then Likhu Khola valley up by river right past Gundel village. After three days walking with the kayaks on the head or back we reached the Dudele wooden bridge at nearly 2000m of altitude. With porters should be day and a half.

Link: 3 días caminando con kayaks. De porteadores por Nepal. The article about the 3 days walking with kayaks, as porters in Nepal.
     Mino passing under a post monsoon wooden bridge.

     When embarking river flow was slightly less than 15 m3/s. Four days later the Likhu Khola emptied into the great Sun Kosi with almost 50 m3/s.

     On the right buffing over a rock.

     Botton photo, a good rapid of several movements and at the end jumping over the hydrolic with full and heavy kayak. Still, it seems that my Zet Kayak is still lighter than the others, hehe.

     When we looked back after running the rapids is when we realized the gradient we were descending.

     The three of us went on patrol kayaking well, without fail, well communicated, without disturbing, supporting and caring each other. Solid Zorriak Team.
     We went under a few bridges and in front of a few strangely and curious glances.

     There were stretches we didn't see anyone and other more fertile and open sections were inhabited more.

     In the photo below we get the map to ask information and situate. Always friendly and curious, the Nepalese are made of a hard material, and kids don't even cry when they get hit or fall. In a hostile natural environment pleasures are diferent and laments few.

     The rapids were dangerous and committed. All we could we analyzed from the kayak and boat scouting ran the rapid. If we couldn't sensed any line and it had danger, one of us was out of the kayak to the shore and communicated the line to colleagues. If it was not clear, the three went out to the rocks to watch the rapid. Then descended the rapid the three together, or by turns doing safety and taking pictures.

     Mino+Txomin entering the rapid and going under the bamboo bridge.

     Rapids and gradient were continuous with few flat. The first three days were strong with long class V sections. The third day, after five hours of class V stretch, the three zorriak had enough and wanted to have the valley opened and flow without stress or surprise rapids. The fourth day was quiet.

     We also navigate through green enjoyable and romantic canyons.

"When you decide to leave this kind of sports come through the operating room" told me the audiologist.

     Because I have the right eardrum perforated for 2 years for a bad reception in a waterfall, to avoid infections I can not get even a drop of water in the ear, so I wear an ear-plug and the black band around the head so the plug does not leak.
     Top stylish!

     We descended all the rapids in kayaks except 4. Were four short rapid portages as those seen in these photos. Simple and obvious portages. They are nothing desirable the long portages with full and heavy kayaks.

     Eneko buffing with the yellow banana. Txomin covering from behind the rock.

     There's the way, between the rocks and down.

     A good place on the bank of the river for lunch noodles, our favorite expedition dish as it weighs little and we can eat without cooking. Pasta fast food! And continue on to the valley bottom.

     Without hotel reservations we were not too bad.

     0 Green Camp
     Night 0, the put in, the wellcome. Drying of wild plants and green tea.

     1 Wood Camp
     Near Roshi among wood chips. Take things out of kayak (sleeping bag, mat, tarp, dry clothes, pot, food) and put them back next morning.

     night 2 The House
     Near Pirti it was late, it began to rain and we stopped to look for flat ground to camp before entering the next canyon. Good decision.

     People started arriving and we ended up being accompanied to the house about 40 rice fields above our kayaks. Coincidence the tenants had gathered all these people to help with the harvest of rice and had finished the day's work. The best time to stay watching these strange beings, and they didn't remove the eyes from over us neither for changing our clothes.

     When it went to obscure and all helpers went home we asked "tatopani", hot water, to cook our noodles. They invited us to sit with them around the fire inside the house. Without ventilation or chimney the smoke was bothering and the elderly woman was coughing badly, but they did not give importance, they had been accustomed to living like that.

    With Nepali + English words and gestures we communicated. We share our pasta with them, but the ladies did not eat until they had prepared their plate: dubh roti. Fresh milk from a cow that was within 5 meters and when was boiling throw chunks of bread dough and continue boiling. And among all we emptied, them with their hands, we with spoons. It tasted so well, was so good and warm filling our stomaches that we will remember it for a long time. Dhanyabad! Thank you!

    night 3 Humid Camp of 5 Stars

     We spent the last night in a wide beach on a more open valley near Sangutar, under thousands stars sky  and penetrating moisture. Each morning champa was for breakfast, Nepali cereal powders in hot water.

The Likhu Khola leaving its waters into the Sun Kosi river.
     After 4 days of kayaking on November 14, 2012 we reached the Sun Kosi River descending for the first time in history the Likhu Khola river from the 2000 m elevation and arriving seconds to 400m altitude (hehe), self-sufficient and without outside help.

    The Basque lice from left to right: Fermin Perez Mino, Txomin Abadia and myself Eneko Yarza. The three satisfied.

     At the end of the mission, 500m downstream of the confluence, we are waiting for the bus to go back to Kathmandu, if it arrives. The environment adapts to man, and we are integrated with the Nepalese: almost no possessions, dirty, hardened, lively and cheerful. NAMASTE!


Modi Khola desde New Bridge (NEP)

     Namaste. Comenzaré este artículo dando las gracias a los amigos que me han ayudado con el material y me permiten kayakear libre por los ríos del Himalaya. Gracias Honza Lasko por el magnífico Zet Kayak, duro, ligero y rápido. Gracias Eric Deguil por el chubasquero o drytop, me mantiene seco como nunca. Gracias Txomin Abadia por el chaleco salvavidas, y además con bordado de la Ikurriña! Gracias Josué de Ayerbe por las zapatillas, caminan bien en agua y tierra... después te cuento. Gracias David Cervenka por el casco stylish Nutcase. Gracias River Guru por las coderas.
Dhanyabad en nepalí, gracias.

     Dhanyabad también a estos jóvenes porteadores que nos llevaron los kayaks desde fin de carretera en Siwai hasta New Bridge. Desde que porteamos 3 días con los kayaks para llegar al Likhu Khola hace 2 semanas sabemos cual es el esfuerzo que nos ahorran, y se han ganado un buen jornal y nuestras gracias. El porteador que agarra mi kayak Zet se escapa de los demás por delante, aunque sea el más flaco. Será porque este kayak pesa menos?

     El río Modi Khola es el que viene del ABC o Campamento Base del Annapurna, por lo que por el valle pasan muchos trekkers caminando y hay gran afluencia de porteadores llevando todo tipo de cosas, a veces hasta kayak o "dunga" como lo llaman ellos.

     El río es de poco caudal y entrando en New Bridge los primeros kilómetros son de clase V hasta el Old Bridge en Landruk, la entrada normal. A partir de ahí clase IV. Todo un clásico el Modi Khola, aunque comparando con otras misiones se nos ha quedado pequeña.
Eneko en el salto con precisión mientras Txomin hace seguridad y Mino medio enfermo la foto.

     Habíamos comprado la entrada al parque del Annapurna, pero si no nos sellaban podríamos usarlo en el siguiente río. Por suerte subimos el valle de noche y lo bajamos por el río sin pararnos en el Check Post. Seguíamos con el permiso intacto.

     El día anterior caminando yo era el que estaba enfermo (tripas, diarrea, débil, fiebre) y los Zorriak me cuidaron. El derrumbe me duró 24 horas y hoy estaba fuerte. En cambio a Mino le llegó la enfermedad de 24 horas hoy.
Débil y con algún porteo lo ha conseguido. Aupa hi! Casi no hay imágenes de esta expedición.

     Nos salímos en Nayapul para cambiarnos en la orilla, caminar a la carretera y volver a Pokhara en el techo del bus. Por influencia de otros países desde hace poco es ilegal viajar en el techo del bus en Nepal. El poli nos paró y tuvimos que explicarle que nosotros venimos a Nepal por viajar en el techo, y nos dejó pasar. Mino acabó adentro del bus y Txomin y yo de noche con un saco de dormir en el techo con los kayaks. Da igual, en breve llegamos a las comodidades de la ciudad.


Retratos hechos por Mino.


Alto Kali Gandaki entre Dhaulagiri y Annapurna (NEP)

   Nuevo campamento base el pueblo agradable de Pokhara al sur del area de conservación del Anapurna. Hemos dejado las mochilas en el hostal y con el material de expedición (saco de dormir, ropa de agua y tierra, etc para llevarlo todo en el kayak) nos hemos subido al techo del bus.

    En la foto a la izquierda la montaña de Machhapuchhre y a la derecha los Anapurna.

     Las carreteras están llegando cada vez más adentro en las Himalayas, y nosotros también queremos llegar cada vez más arriba en los ríos.

    Habíamos comprado la entrada al parque nacional pero no el TINS de los trekkers, por lo que en Tatopani nos hicieron bajar del bus. Nuestro punto de embarque elegido.

    Nos encontramos con bandadas de trekkers o caminantes que venían bajando el valle del Kali Gandaki acabando el circuito de los Anapurnas.

    Pasando por la calle de repente sale uno de un restaurante diciendo "Eneko!". Era el amigo canadiense Brett Pawlyk con el que estuve trabajando y conviviendo en el río Ottawa en Canadá en 2005. Reencuentros casuales con amigos del camino. Compartimos unas horas y a la mañana nos acompañaron al embarque. En la foto Brett y su novia con los Zorriak.

     Después de desayunar en el pueblo de Tatopani (que quiere decir agua caliente) caminamos con los kayaks al río y tranquilamente aprovechamos el lujito que nos brindaba el lugar: baño caliente en aguas termales. Y seguido al agua fría y dura del río. Era rara la sensación de cuerpo relajado con chute de adrenalina en rápidos clase 5 que no querías fallar. En el primer rápido serio sentía la boca seca sin saliba.

     El río Kali Gandaki abre su profundo camino entre el macizo de Dhaulagiri (8167m, 7a cumbre más alta del mundo) y el macizo del Annapurna (8091m, 10a cumbre más alta del mundo). Es uno de los cañones más profundos de la Tierra junto al Cotahuasi en Perú y Tsangpo en Tibet. Este río ya estaba ahí antes de que crecieran las Himalayas.

     Mino en el kayak mientras Txomin saca imágenes.

     A la izquierda la parte 1 y abajo la parte 2 del rápido. Un rápido que nos exigió concentración para no fallar y no meternos entre las rocas por los sifones.

     Precioso el cañón del alto Kali Gandaki desde Tatopani para abajo. Nos sorprendió y nos encantó. Clase V con grandes movimientos de agua entre bloques. 2 grandes bloques sifonaban el río y a partir de ahí el agua estaba brusca y enfurecida. Había anochecido para cuando llegamos a un pueblo a comer dhal-bhat (plato típico nepalí: arroz con lentejas) y dormir.

     Al día siguiente seguimos paleando río abajo pasando por Beni con rápidos más sencillos casi hasta Khusma. Y sin descanso comenzaba la siguiente expedición: en bus, jeep o lo que nos llevase en ruedas hasta fin de camino, y luego con porteadores hacia el ABC o campamento base del Annapurna a descender el Modi Khola desde New Bridge.

     Frases de nepalíes: - In Nepal life is not guaranteed = En Nepal la vida no está garantizada
                                    - Dhal-bhat, power 24 hour = Arroz con lentejas, fuerza para todo el día


Primer Descenso completo del río Likhu Khola (Nepal)


El 14 de noviembre de 2012 llegamos a la confluencia con el río Sun Kosi, la que reúne todas las aguas del este de Nepal. Habíamos realizado el primer descenso completo del río Likhu Khola desde Dudele a casi 2000m de altitud hasta Sun Kosi a 400m de altitud. 4 días de navegación seria, los primeros tres con cañones largos clase V, y lejos muy lejos de cualquier carretera o ayuda externa. Hazaña arriesgada y exitosa con un nuevo eslogan: "Zorriak inoiz baino zorriago", los Piojos más piojos que nunca.

     El río Likhu Khola (abajo a la izd) fluye de norte a sur entre los ríos Tamba Kosi y Dubh Kosi, siendo esta última la que viene del sur del Everest, la montaña más alta del mundo (arriba a la dcha).

     Con las aguas de los glaciares de Numbur, Likhu Chuli y otras montañas de casi 7000m, el río Likhu Khola discurre por un valle angosto y con mucha pendiente.

     Hace años el trekking normal al campamento base del Everest salía desde Jiri y en dirección este cruzaba el río Likhu Khola por Kenja. Hoy en día casi todos pasan volando en avión o helicóptero que les lleva a Lukla o Namche Bazar.

     Parece que únicamente una expedición a explorado este valle. Fue en 2001 cuando 4 kayakeros nepalíes con dos más de apoyo por tierra, entre ellos nuestro informante Achyut Gautam, que entraron en Kenja y llegaron al Sun Kosi. Era con agua baja de febrero y reportaron que la mayoría de los rápidos eran peligrosos y muchos no navegables, porteando cañones enteros.  Ahora era nuestro turno e ibamos a entrar con más agua y desde más arriba.

     Con un mapa en las manos, preguntando en el camino, con poco dinero en los bolsillos, Zorriak improvisando, llegamos a Bhandar en bus de montaña. Después tocaba caminar, y lo hicimos sin porteadores con todo encima. Al principio por la ruta del campo base del Everest y después valle Likhu Khola para arriba por río derecha, pasando por Gundel. Tras 3 días caminando llegamos al puente de madera de Dudele a casi 2000m de altitud.

Link: 3 días caminando con kayaks. De porteadores por Nepal.

     Mino pasando por debajo de un puente de madera postmonzónica.

     Cuando embarcamos el caudal del río era de algo menos de 15 m3/s. 4 días más tarde el Likhu Khola casi con 50 m3/s vertía sus aguas en el gran Sun Kosi.

     A la derecha bufeando por encima de una roca.

     Abajo un buen rápido de varios movimientos y al final saltando por encima del rebufo con todo el kayak lleno y pesadito. Aun así, parece que mi Zet Kayak sigue siendo más ligerito que los otros, jeje.

     Cuando mirábamos hacia atrás después de correr los rápidos es cuando nos dábamos cuenta del desnivel que estábamos descendiendo.

     Los 3 íbamos kayakeando muy bien en patrulla, sin fallar, bien comunicados, sin molestar, apoyandonos y cuidándonos. Sólido el Team Zorriak.
     Pasamos por debajo de unos cuantos puentes y por delante de unas cuantas miradas extrañadas y curiosas.

     Hubo tramos y cañones en que no veíamos a nadie y otros tramos más fértiles y abiertos donde se habitaba más.

     En la foto de abajo sacamos el mapa para situarnos e informarnos. Siempre respetuosos y curiosos, los nepalíes están hechos de un material duro, y los pequeños ni lloran cuando les pegan o se caen. En un ambiente natural hostil los placeres son otros y los lamentos pocos.

     Los rápidos eran peligrosos y comprometidos. Todo lo que podíamos lo analizábamos desde el kayak y corríamos el rápido. Si no se intuía la línea y había peligros, uno de nosotros salía del kayak a la orilla y comunicaba la línea a los compañeros. Si tampoco estaba claro, los tres salíamos a las rocas a mirar el rápido. Luego descendíamos el rápido los 3 juntos, o a turnos haciendo seguridad y tomando imagenes.

     Mino eta Txomin entrando al rápido y pasando por debajo del puente de bambú.

     Los rápidos y el desnivel eran continuos con pocos planos. Los primeros 3 días fueron fuertes con largos cañones clase V. El tercer día, después de 5 horas encañonados de clase V, los tres zorriak deseábamos que se abriese el valle y fluir sin estrés y sin rápidos sorpresa. El cuarto día fue tranquilo.

     También navegamos por cañones verdosos disfrutones y románticos.

"Cuando decidas dejar este tipo de deportes pasate por el quirófano" me dijo el otorrino.

     Ya que llevo el tímpano derecho perforado desde hace 2 años por una mala recepción en una cascada, para evitar infecciones no me puede entrar ni una gota de agua en el oído, asi es que llevo un tapón y esta banda negra en la cabeza para que no se escape el tapón.
     Tope estylish!

     Descendimos todos los rápidos del río en kayaks excepto 4. Fueron 4 porteos cortos de rápidos como las que se ven en estas fotos. Porteos sencillos y evidentes. No son nada apetecibles los porteos largos con kayaks llenos y pesados.

     Eneko buffeando con la banana amarilla. Txomin con el kayak rojo cubriendo desde detrás de la roca.

     Ahí está el camino, entre las rocas y para abajo.

     Un buen lugar en la orilla del río para almorzar noodles, nuestro plato favorito de expedición ya que pesa poco y lo podemos comer sin cocinar. Pasta fast food! Y seguir el viaje hacia el fondo del valle.

     Sin reservas de hotel no nos fue nada mal. 

     0 Campamento Verde
     La noche 0, en el embarque, la bienvenida. Secado de plantas silvestres y te verde.

     1 Campamento de madera
     Cerca de Roshi entre pedacitos de madera. Sacar las cosas del kayak (saco de dormir, esterilla, tarpa, ropa seca, cazuela, comida) y volver a meterlo.

     noche 2 La casa 
     Cerca de Pirti ya era tarde, comenzaba a llover y paramos a buscar suelo plano para acampar antes de que se volviera a encañonar. Buena decisión.

     Comenzó a llegar gente y acabamos siendo acompañados a esta casa unos 40 arrozales más arriba de nuestros kayaks. Casualidad los inquilinos habían reunido a toda esta gente para ayudar en la cosecha del arroz y ya habían acabado la tarea del día. El mejor momento para quedarse observando a estos seres extraños, y no nos quitaban los ojos ni para cambiarnos.

     Cuando iba a oscurecer y todos los ayudantes se fueran a sus casas les pedimos tatopani, agua caliente, para cocinar nuestros noodles. Nos invitaron a sentarnos con ellos alrededor del fuego dentro de la casa. Sin chimenea y sin ventilación el humo molestaba, la señora mayor tosía mal, pero no le daban importancia, se habían acostumbrado a vivir así.

     Con palabras de nepalí+inglés y con gestos nos comunicábamos. Compartimos nuestra pasta con ellos, pero las señoras no se la comieron hasta que hubiesen preparado su plato: dubh roti. Leche recién ordeñada de la vaca que estaba a 5 metros, y cuando hervía echarle trozos de masa de pan y seguir hirviendo. Y entre todos lo vaciamos, ellos con las manos, nosotros con las cucharas. Nos supo tan bien, estaba tan bueno, y calentito nos llenó tanto el estómago que lo recordaremos durante mucho tiempo. Dhanyabad! Gracias!

    noche 3 Campamento humedo de 5 estrellas

     La última noche la pasamos en una playa ancha, en valle más abierto cerca de Sangutar, bajo un cielo estrelladísimo y una humedad penetrante. A las mañanas tocaba desayunar champa, polvos de cereal nepalí en agua caliente.

El Likhu Khola dejando sus aguas en el Sun Kosi.
     Tras 4 días de kayak el 14 de noviembre de 2012 llegamos al río Sun Kosi descendiendo por vez primera en la historia el río Likhu Khola desde los 2000 m de altitud y llegando segundos hasta los 400m (jeje), autosuficientes y sin ayuda externa.

    De izd a dcha: Fermin Perez Mino, Txomin Abadia y Eneko Yarza. Los tres satisfechos.

     Al final de la misión, 500m más abajo de la confluencia, estamos esperando el autobus para ir de vuelta a Kathmandu, si es que llega. El entorno adapta al hombre, y nos sentimos integrados con los nepalíes: sin posesiones, sucios, endurecidos, vivos y alegres.